メアリーのブログ「スキップして!」

鹿児島県薩摩川内市、自家焙煎珈琲店「珈琲倶楽部船倉」のオーナー、メアリーのブログです。

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エッセイコンテストを終えて

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今年のエッセイコンテストには国内外から1020点の作品が寄せられました。過去2番目に多い応募数です。応募された方々に心より感謝いたします。 
 エッセイコンテストを主催している私共にとりまして、毎年4月から6月はエッセイシーズンと言っても過言ではありません。締め切りの4月30日に向けて応募者の熱い思いを感じる時に、応募作品を読み始めます。締め切り後の5月はほとんど毎日―通常の仕事の合間に、そしてもちろん休日もー読み続けています。予備審査で30数点を選び出し、そこから最終審査の審査委員の先生方が10点に絞りこみます。
その中から、各賞が決まっていき、最終審査で頂点の10点が決定するときは、なんとも言えない興奮と喜びに満たされ、まるで自分が受賞したかのような想いです。だからといって、いつまでも幸せに浸っているわけにはいきません。ここが主催者の辛いところです。
 受賞者へ入選通知、入選作品集作成の準備に入り、賞状、賞品、賞金などの手配をし、それらの発送を行います。
全国から応募される多くの応募者のみなさ、ん、その作品を多忙の中、ていねいに読んでくださる審査委員の先生方、入選作品集を短期間で作成するデザイン会社のお力添え方など、多く人の手に支えられています。
 入選作品集「ぷろむなーど」については多くの方が毎年楽しみにされ、その内容について一年を通して話題になっているようです。審査委員の先生方の講評も読みごたえあり、勉強になるとのご感想のが寄せらています。
 このコンテストの大きな力のひとつとして、第1回のコンテストから賞状を書いてくださる薩摩川内市の書家・緒方南翠先生の存在があります。先生は奥様と理容室を経営しながら書道の指導に尽力されています。受賞された方々から「賞状の字に感動しました」というお声を聞くことが多いです。入選作品集の表紙文字も緒方先生にお願いしています。先生は毎年、南日本新聞紙上の入選発表を楽しみにされ、その記事を切り抜いたりして、応援してくださっています。先生ご夫婦のお人柄も素晴らしく、ご縁をとても有難く感じています。
 このように多くの方に支えられて第9回を終えることができました。
 来年は第10回を迎えます。応募エッセイを通してお会いできるのを楽しみにしています。
皆様の日々の「珈琲のある風景」が、さらなるしあわせになる時間でありますよう、心よりお祈りします。
ありがとうございます。

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珈琲物語1020点

当店が主催する「珈琲のある風景エッセイコンテスト」の応募ちらしには「名文を求めないあなたのほのぼの珈琲風景をお寄せ下さい」と書いています。今年で9回目。国内外から1020点の作品が寄せられました。過去2番目に多い応募数です。
締め切り前は郵便配達人が両手に抱えて、何度も届けてくれました。メールでの応募も締め切り日深夜まで続きました。毎年のことですが、応募者の熱い思いを感じながら受け取っております。
当店には11席のカウンター席があります。エッセイ応募をされた方が店のドアを開け、カウンター席の中央に座り、マスターや私、そしてスタッフに、気軽に世間話のように珈琲の思い出や大切な人の話をして下さっているような、そのような気分にさせて下さる作品が多かったです。ひとつひとつの珈琲物語の中には、必ず、胸にぐっとくるようなシーンがあり、その話を聞きながら、ともに涙を流したり、笑ったり、心が温まるようなひと時を一緒に過ごした思いがします。
審査員のひとりとして、珈琲店のオーナーとして、いずれ劣らぬ素晴らしい作品に甲乙つけるのはなんとも辛く、わが立場をうらめしく思うことが何度もありましたが、意を決して選出させていただきました。
最終審査は6月8日です。小説家の出水沢藍子先生、南日本新聞社薩摩川内総局長など7名が審査に当たります。どの作品が最終10点にノミネートされるのでしょうか?
応募された方同様、私もドキドキの鼓動が高まっております。
発表は6月下旬の予定です。楽しみにお待ちください。
ありがとうございます。

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